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Riprendiamo a occuparci di cartoni animati. Frivolezze rispetto al precedente tema. Oggi parliamo di Holly e Benji e cosa c’è di più rilassante per un telespettatore di un cartone animato talmente assurdo da lasciarci solo sorride nel vedere stadi del liceo super affollati con tanto di telecronista, campi da calcio in salita, palloni che divento ovali e assumono improbabili traiettorie e via così, senza generare in noi reazioni eccessive e violente? Non ci sono puristi del calcio che urlano allo scandalo, nessuno che si sente preso in giro perché il Giappone arriva a vincere i mondiali battendo Inghilterra, Francia e Germania. Non accade nulla di tutto ciò; anzi la maggior parte delle persone quando ci ripensa sorride malinconica ripensando a quando da bambino guardava le loro partite e sognava, almeno una volta, di poter fare la “CATAPULTA INFERNALE”. Quando quasi tutto ci sembra possibile ed eravamo contenti che alla fine Holly portasse il Giappone sul tetto del mondo. E chi è che adesso durante una partita di calcetto tra amici non nomina neppure una volta uno dei nomi dei tanti protagonisti?

La storia prende origine dal manga omonimo, come si era soliti fare negli anni ’80. E’ una storia piena zeppa dei tipici valori della cultura nipponica: amicizia, cameratismo, lotta leale e rispetto, fino ad arrivare all’estremo sacrificio pur di vincere e di fare il bene della squadra. Infatti più di una volta i nostri beniamini mettono a rischio la loro salute (Julian Ross disputerà una partita pur avendo un disturbo al cuore che potrebbe ucciderlo). Essendo un cartone che noi tutti amiamo, nessuno si fermerà a chiedersi se questi ragazzi dei genitori ce li abbiano, quale sia la società sportiva che lascia giocare un ragazzo cardiopatico o quale sia il dottore che ne autorizza l’attività fisica.

Questi ragazzi si sottopongono ad allenamenti estenuanti, che durano interi pomeriggi e, a volte sere. Quando tornano a casa ancora ancora la forza per farlo correndo. Giocano partite che assomigliano più a una guerra civile, visti i frequenti infortuni, e l’agonismo che si respira in campo è così intenso da poter essere tagliato solo con una motosega; neppure a farlo apposta la prima sigla recitava “sembra partite gli allenamenti” e proseguiva dicendo “rendono i ragazzi felici e contenti”. Ora io non so gli adattatori o i parolieri italiani negli anni ’80 che uso di droghe facessero, ma probabilmente non avevano mai visto una puntata, visto il mazzo che si facevano quei ragazzini, non so quanto fossero “felici e contenti”, ma c’è da dire che questi il pallone spesso se lo portano pure a letto.

Ma in poche parole qual’è la trama? Semplice, c’è questo bambino, Oliver Hutton che arriva in un paesino del Giappone e subito ci fa capire di essere un piccolo campioncino del calcio. Incontra Arthur, un bambino del posto che sarà anche suo compagno di scuola, che gioca nella squadra della stessa che è composta, più o meno, da mezze seghe. Rivale della Newpie è la San Francis dove milita Benji, il super portiere quasi imbattibile. Per partecipare al campionato interscolastico nazionale (?) decidono di fondere le due squadre da cui nascerà la “gloriosa” NewTeam, di cui faranno parte anche Tom Becker (che formerà una coppia d’attacco fortissima assieme a Oliver), Bruce harper difensore che partita dopo partita diventerà sempre più forte e Alan Croker portiere timoroso chiamato a sostituire Benji dopo la sua partenza per la Germania. Alan si rivelerà la sorpresa più incredibile di tutta la squadra perché da timoroso estremo difensore riuscirà a tirare fuori piano piano il carattere, fino a diventare un discreto portierino. Durante il campionato avremo l’occasione per conoscere tutti i rivali (e futuri compagni di squadra in nazionale) del nostro protagonista.

Abbiamo la Mappet con il fortissimo Mark Lenders, un ragazzo alto una quaresima, dalle sempre perfette e inconfondibili maniche della maglietta arrotolate, il più grande rivale di Holly. Il suo sogno è vincere una borsa di studio per poter smettere di fare la fame e farsi un mazzo tanto a incollarsi le casse di frutta e verdura ai mercati generali; Ed Warner il portiere che visto che conosce le arti marziali è agilissimo e para a colpi di maowashikeri (calci rotanti laterali), fa le capriole e a mezz’aria riesce a cambiare la direzione verso cui si era buttato con la sola forza di una mano; Danny Mallow l’inseparabile compagno di Mark Lenders che gli serve più palloni lui di Pirlo in tutta la sua carriera. Poi c’è la Flainet, il cui unico campione degno di nota è Philippe Callaghan, centrocampista carismatico che trae il suo potere dalla fascetta che porta sempre in testa, regalo di una sua cara amica. La Mambo in cui milita Julian Ross, definito il miglior giocatore esordiente di tutto il Giappone, il cui limite è che “non gli regge la pompa” e che se gioca potrebbe morire: un’inezia! In qualsiasi situazione normale il bambino avrebbe avuto un semplice trauma da ragazzino strappato ai suoi sogni, in Holly&Benji invece lui continua a giocare nonostante tutto. Nella partita contro la NewTeam Oliver gioca male per dare a lui la possibilità di vincere quella che con molta probabilità sarà la sua ultima partita. Julian lo capisce, sbrocca a Holly e la Mambo perde. Da notare che nel secondo tempo invece di farsi sostituire Julian si poggia al palo e dirige la sua squadra meglio di Fellini durante le riprese di un film (come non amare questo cartone animato per il suo irrealismo???). In ultimo c’è la Hot Dog (si avete letto bene si chiamava così, i traduttori evidentemente si divertivano molto in quegli anni) squadra dei gemelli Derrik, inventori della famosissima catapulta infernale.

Questi sono gli “antagonisti” più importanti contro cui la NewTeam si scontrerà. A volte perdono, altre pareggiano, ma alla fine il campionato lo vincere la squadra biancoblu. Dopo questa vittoria arriva la convocazione in nazionale giovanile che vedrà tutti quelli che erano una volta rivali, militare nella stessa squadra come compagni. Ovviamente il nazionalismo degli scrittori dell’anime porta il Giappone a battere tutte le nazionali più forti (nel fumetto si trattava di un sogno di Holly), ma il nostro amore per il cartone animato, gli perdona anche questo e non possiamo che essere contenti quando i nostri eroi sollevano la coppa del mondo.

A differenza di molti cartoni animati, di Holly e Benji abbiamo diverse serie riproposte negli anni che parlano della crescita dei ragazzi e delle loro carriere. Anche la sigla cambia. Se “Holly e Benji, due fuori classe” era una delle pochissime canzoni degli anni ’80 non cantata da Cristina D’Avena, i successivi “H&B sfida al mondo” e “Che campioni H&B” hanno l’inconfondibile voce della cantante più famosa tra i bambini degli anni ’90, per “H&B forever” troviamo la nuova voce di Giorgio Vanni con un arrangiamento più “adatto” agli anni 2000.

La costante di tutte le serie è che i giocatori si possono definire dei moderni “Sansoni” ovvero la loro forza risiede nei capelli. “Ma che stai a dì?” vi chiederete voi. Fermiamoci a riflettere. I giocatori più forti hanno tutti i capelli lunghi, un ciuffo vicino gli occhi.

 

Anche i portieri non sono esenti, però dovevano avere anche il cappello da baseball per via del sole negli occhi e Benji doveva portare colletto alzato e i guanti verdi e gialli SEMPRE, anche sotto 50°C.

  

Mentre quelli con i capelli a “boccia” erano quelli che davano sostegno ai campion:

Ancora devo capire se tutto ciò è incredibilmente inquietante, oppure se i disegnatori volevano dirci che, in quel periodo portare i capelli lunghi era da fichi-vincenti- campioni. Forse non lo scopriremo mai.

Che altro dire? Non c’è molto altro da aggiungere al fatto che sicuramente questo è uno dei cartoni che ha segnato maggiormente un’epoca, tanto gli anni ’80 quanto i ’90. Non c’è inverno che passi senza che quella pallida imitazione che è ora BimBumBam mandi in onda questo cartone animato. Ha segnato più di una generazione, nell’immaginario, nel linguaggio e nei sogni di noi bambini, in Italia in particolare. In un paese come il nostro, dove il calcio è vita, una storia come quella di Holly non poteva che farci innamorare, non poteva non conquistarci il cuore. Al di là di ogni fantasiosa mossa, tiro o allenamento c’è il sogno di ogni bambino che sperava un giorno di poter seguire, ingenuamente, quegli stessi insegnamenti che vedeva in televisione e forse il bello del calcio è anche questo. Vi lascio con le parole che un mio amico mi scrisse tempo fa e che sono l’insegnamento di un allenatore che, quando ero piccola io, faceva parlare di sé, e a mio avviso, l’essenza stessa del calcio:

A mio parere, la grande popolarità che ha il calcio nel mondo non è dovuta alle farmacie o agli uffici finanziari, bensì al fatto che in ogni piazza in ogni angolo del mondo c’è un bambino che gioca e si diverte con un pallone tra i piedi. Ma il calcio, oggi, è sempre più un’industria e sempre meno un gioco”.

(Zdenek Zeman)

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